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Isola di Nissyros

Quello che appassiona i pochi turisti che si recano in vacanza a Nissyros, una delle piccole e bellissime isole di cui si può fregiare l’arcipelago del Dodecanneso, è proprio il fatto che qui si è totalmente distanti da quelle che sono le direttrici del turismo di massa nel Mare Egeo.

Qui la popolazione vive ancora, come in tempi remoti, di pesca ed agricoltura, e soprattutto quest’ultima, grazie ai terreni resi fertili dalla loro origine vulcanica, offre dei prodotti di squisita genuinità, che si potranno gustare nelle taverne tradizionali che si possono trovare sia nel capoluogo dell’isola, Mandraki, sia nei piccoli villaggi sparsi lungo i litorali.

Un paradiso non solo naturalistico ma anche per il pittoresco insieme dei villaggi, che presentano la tipica architettura greca di casette imbiancate a calce raggruppati dal mare alla collina retrostante.

Nissyros
Nissyros

Tra i monumenti interessanti Nissyros possiede un museo del folklore, ricco di oggetti e reperti che raccontano al visitatore le antichissime origini della presenza dell’uomo a Nissyros, il monastero di Panagia Spilianis, che risale al quindicesimo secolo, i resti di un antica fortezza del 4° secolo Dopo Cristo e il Kastro, eretto dai Cavalieri dell’Ordine di San Giovanni.

Merita una visita anche il vulcano, Polyvotis, e le sorgenti di acqua calda di Loutra.

Essendo un’isola al di fuori delle rotte turistiche tradizionali, su Nissyros sono poche le possibilità di trovare una vivace vita notturna come si potrebbe invece scoprire a Rodi o a Kos, ma le serate trascorse in taverna e nei caffè, socializzando con gli isolani fino a tarda notte non faranno certo rimpiangere le sfrenate notti in discoteca.

Guida : vacanze in Grecia parte VIII – Creta

Creta è l’isola più grande della Grecia. Lontana dalle altre isole, e dal continente ha delle caratteristiche tute particolare per cui tende a differenziarsi dal resto della Grecia. Dal punto di vista linguistico si parla un dialetto particolare, ed anche diversi usi e costumi sono presenti qui e non altrove in Grecia, gli abitanti hanno fama di essere particolarmente orgogliosi e sovente potrà succedere ai visitatori che essi si proclamino cretesi e non greci.

Storicamente è una delle isole in cui per prima si è sviluppata una delle civiltà greche più antiche ed organizzate, la civiltà minoica, che era la più potente tra tutte le civiltà presenti nell’area dell’Egeo, e la cui popolazione era dedita soprattutto al commercio ed ai traffici con le civiltà vicine e lontane.

Della sua organizzazione sociale e della sua cultura oggi rimangono le bellissime e suggestive rovine del Palazzo di Cnosso, ma molto è rimasto oscuro, e la civiltà è scomparsa a causa di una serie di eventi catastrofici, i terremoti in primo luogo, e delle successive invasioni delle popolazioni barbariche che si insediavano nel territorio greco provenienti dal nord della penisola Balcanica. Dopo essere stata per quattro secoli sotto il dominio dei romani Creta sarà di volta in volta terra di conquista dei successivi popoli dominatori, i bizantini, i veneziani, i turchi in primo luogo. Sarà uno dei capisaldi della resistenza sia contro i turchi che, durante la seconda guerra mondiale contro i tedeschi.

L’isola è splendida, spiagge infinite, pittoreschi villaggi, paesaggio naturale selvaggio di boschi e foreste o delle rigogliose coltivazioni di ulivi e vigneti, agrumi ed ortaggi di cui Creta mantiene il primato, sia per produzione sia per qualità. L’estate è lunghissima, e da Aprile alla prima settimana di dicembre il mare ha temperature gradevoli per nuotare e tuffarsi.

Tra le città più interessanti Chania, che i veneziani chiamavano Candia, e che è ricca della loro passata dominazione nell’architettura dei palazzi, del porto e del castello; altre città grandi sono Rethymno ed Hiraklion, da cui si raggiunge il Palazzo di Knossos. La città più bella è in assoluto Agios Nikolaos, nell’oriente dell’isola, da cui si accede rapidamente ad Elounda, una delle località turistiche più rinomate di Creta.

Sulla costa sud Paleochora, con le sue spiagge infinite circondate dalle palme, il bel paesino di pescatori di Agia Roumeli, che si apre al fondo delle Gole di Samaria, una delle escursioni più affascinanti che si possano fare a Creta, Chora Sfakion e Matala, con le sue spiagge magnifiche circondate da alte pareti bucherellate da antichi sepolcri.

Rinomate anche le spiagge di Elafonisos, di Xerokambos e Frangokastello.

Nell’entroterra si possono trovare paesi come Anoghia, nascosti tra uliveti e pinete, dove la vita sembra essersi fermata nel corso del tempo e gli uomini e le donne portano ancora i costumi tradizionali nella vita di ogni giorno, e si dedicano all’agricoltura ed alla pastorizia.

Raggiungere Creta è comodo e facile una volta fatto scalo ad Atene via mare, grazie alle grandi compagnie di navigazione dei potenti armatori cretesi, i porti più frequentati sono Chania ed Hiraklion, da cui partono ed arrivano i traghetti per Atene. In aereo si fa scalo all’aeroporto di Hiraklion. Per spostarsi sull’isola c’è un’ottima ed efficiente rete di autobus, che attraversano tutta l’isola, anche se alcune località particolarmente rinomate non sono servite a dovere. In questo caso il modo migliore di spostarsi è quello di affittare un mezzo, per percorrere lunghi tratti di strada è meglio sicuramente un’automobile, mentre per brevi tragitti ed escursioni un motorino o una bicicletta sono più che sufficienti.

Guida: vacanze in Grecia parte II – Voli economici per la Grecia

La Grecia è una delle destinazioni più gettonate da turisti e visitatori provenienti da ogni parte del mondo, e per questo motivo è talvolta difficile riuscire a trovare un volo economico per chi vuole raggiungerla.

Uno dei fattori principali di tale difficoltà è la forte richiesta di biglietti soprattutto nell’alta stagione, per cui solo un’oculata programmazione del volo, anche con mesi di anticipo può permettere di trovare a disposizione le migliori e più economiche offerte. Un secondo fattore è dovuto al fatto che in particolari periodi dell’anno, in agosto, a Natale ed a Pasqua soprattutto, anche i greci residenti all’estero, i tanti emigranti che hanno trovato sistemazioni abitative e lavorative fuori dal loro paese, fanno rientro a casa per rivedere la loro patria e la famiglia. Visto che si tratta di quasi quattro milioni di persone è evidente che il numero dei viaggiatori in movimento da e per la Grecia aumenta esponenzialmente.

Le maggiori linee aeree greche, Olympic Airline e Aegean Airline coprono la gamma completa dei voli internazionali, a prezzi decisamente sostenuti.

La migliore soluzione per trovare un volo economico è quindi quella di fare un’attenta ricerca tra le offerte a disposizione soprattutto su internet, oppure in un’agenzia viaggi di vostra fiducia.

Una ricerca rapida sulle offerte proposte negli aeroporti italiani vede al primo posto Milano, da cui, su voli di linee aeree low cost il viaggio è veramente disponibile a prezzi stracciati tutto l’anno. Segue Roma, dove i prezzi sono circa il doppio che a Milano. D’estate, anche dagli aeroporti secondari, Bergamo e Verona per esempio, si possono trovare ottime possibilità di voli a buon mercato, soprattutto charter.

Un’ottima alternativa per viaggiare a poco prezzo è quella di vagliare con pazienza ed attenzione la disponibilità di voli charter verso la Grecia e le isole greche. In genere tali voli prevedono anche una o più notti prenotate in albergo, in hotel o villaggi turistici, ma talvolta sono così a buon mercato che molti li acquistano anche senza poi usufruire della sistemazione abitativa, oppure utilizzandola per il giorno dell’arrivo e per quello della partenza, per ragioni di comodità. Anche rinunciando alla stanza d’albergo il viaggio realizzato in questo modo risulta in molti casi altamente vantaggioso.

Se poi la vostra decisione di recarvi in Grecia è stata presa all’improvviso e soprattutto all’ultimo momento, non disperate di trovare qualcosa di economico ed abbordabile, provate a cercare tra le offerte “last minute” e qualcosa di interessante e vantaggioso spunta sempre fuori.

Se la vostra destinazione è una delle grandi isole e delle rinomate località turistiche non avrete problemi con orari e frequenza dei voli perchè le linee sono molto trafficate. Se invece cercate destinazioni più remote, isole piccole e remote, dovrete fare scalo ad Atene, o negli altri aeroporti più trafficati, Rodi, Kos, Mikonos, Santorini, Heraklion a Creta, e poi proseguire in nave o con i piccoli aerei interni, che però dovrete avere l’accortezza di prenotare per tempo perchè sovente sono pieni.

Un accorgimento soprattutto per chi si reca nelle località più sperdute: se avete un volo di ritorno già prenotato, vi conviene spostarvi verso l’aeroporto di partenza con il dovuto anticipo, magari anche un paio di giorni prima. E’ possibile infatti che per le condizioni del mare o del vento il traghetto o il piccolo aereo non partano dall’isola, e perciò rischiereste di perdere la coincidenza internazionale.

Guida: vacanze in Grecia parte VII – Le isole della Grecia

Le isole greche sono una meta tra le più incantevoli dei vacanzieri europei e del resto del mondo, ed ogni anno sono migliaia i turisti che affollano le magnifiche spiagge, i litorali rocciosi, le belle vallate verdeggianti e le alture aspre ed aride che dominano il blu profondo del mare Egeo. Ogni gruppo di isole, ogni arcipelago, ha una sua storia ed una sua particolarità, ed il paesaggio cambia notevolmente tra le une e le altre, verde e rigoglioso oppure arido ed asciutto, vulcanico e montagnoso oppure dolcemente collinoso. Anche l’architettura delle case, la cultura, le usanze e le tradizioni che si tramandano hanno tratti talvolta profondamente differenti che dipendono in larga misura dalle vicissitudini cui sono state coinvolte le varie isole nel corso della loro millenaria storia.

Le Cicladi un consistente arcipelago che si staglia davanti all’immenso golfo formato dalle penisole del Peloponneso e dell’Attica, devono il loro nome al fatto di essere disposte a cerchio intorno a quello che un tempo era il cuore della spiritualità e religiosità dei greci, l’isola sacra di Delo. E’, quello delle Cicladi il tipico paesaggio greco così come siamo abituati a vederlo nelle immagini da cartolina, con piccole casette bianche di calce che abbacinanti riflettono la luce del sole, e si stagliano sul blu del mare in un contrasto molto poetico e suggestivo, da lasciare esterrefatti. Qui si trovano alcune delle isole più rinomate e frequentate dai turisti, sia per la loro incantevole bellezza che per il fatto di essere poli di attrazione anche per chi vuole attardarsi nella sfrenata vita notturna fino alle prime ore dell’alba: Mikonos, Paros Naxos Santorini e la sfrenata Ios, dove si incontrano a migliaia i giovani greci. Accanto a quelle super affollate si possono trovare piccole isole dove invece si respira solo calma e relax, e le uniche attività serali sono un po’ di buona musica e ottime cene in taverna: Amorgos, Folegandros, Sifinos e Sikinos, per citarne solo alcune tra le decine esistenti. Ci sono anche isole quasi del tutto disabitate, per chi è in vacanza su yacht delle mete incantevoli.

Il Dodecanneso un altro vasto gruppo di isole che si estende lungo la costa della Turchia deve il suo nome al fatto che si contano dodici isole principali, anche se in realtà sono di più. Questo arcipelago storicamente è stato dominato dai turchi fino agli inizi del novecento per poi diventare protettorato italiano. Della secolare presenza dei turchi ampie tracce si trovano nella cucina, in particolare nei dolci ed in alcuni usi e costumi, mente la presenza degli italiani, circa un trentennio, è evidente nelle architetture coloniali che si possono ancora oggi vedere su quasi tutte le isole. Di questo gruppo di isole le più famose e conosciute sono sicuramente Rodi, con la sua città medievale tra le meglio conservate nel mondo, oggi patrimonio storico dell’umanità sotto l’egida dell’UNESCO e Kos, la cui infinita distesa si spiagge di sabbia dorata sono un sogno sia di giorno per tuffarsi nello splendido mare cristallino che di notte, quandole discoteche aprono i battenti ed in migliaia accorrono in spiaggia per ballare sulla riva del mare fino al sorgere del nuovo sole. Altre isole interessanti sono la splendida Simi, la rocciosa Kalymnos, patria sia di temibili pirati che, in epoca più recente, dei famosi pescatori di spugne, Patmos, meta di molti pellegrinaggi e, un vero e proprio piccolo gioiello incastonato nel mare blu, la piccola Lipsi.

Le Sporadi sono un piccolo gruppo di isole che si para davanti ad Atene, e per la loro vicinanza sono tra le mete preferite dei vacanzieri della capitale greca. Sono isole particolarmente animate anche durante i week end. Tra di esse Poros, Aegina, Hydra.

Le Isole Ioniche per bellezza non sono da meno che le Cicladi, anzi, hanno una caratteristiche che le distingue nel fatto di essere verdissime e fertili. L’architettura qui è fortemente condizionata dalla secolare presenza dei veneziani, dei francesi e degli inglesi, e molte cittadine presentano un centro storico di gusto neoclassico. Incantevoli insenature e spiagge di fascino esclusivo non mancano lungo le coste di Zacinto, Cefalonia, Corfù, e la loro fama è tale che è stata per lungo tempo tra le mete turistiche delle aristocrazie europee, ed oggi del jet-set internazionale. Anche gli artisti ne sono rimasti folgorati, e sono tanti i poeti ed i pittori che hanno scelto di venire a vivere qui.

Ad est, nel tratto di mare compreso tra la penisola dell’Attica e la Turchia, davanti alla penisola Calcidica e la Tracia, troviamo le grandi isole dell’Est e del Nord Egeo, la montuosa e fertile Samos, la grande e tranquilla Lesbos, chiamata anche Mytilene, Chios, altrettanto rilassante e frequentata quasi solo da turisti greci, così come la solitaria Ikaria.

Isola di Agathonisi

Un’isola calma e pacifica, Agathonisi è l’ideale per coloro che sono alla ricerca, per le proprie vacanze in Grecia, del massimo della calma e del Relax. Questa piccola isola, parte dell’Arcipelago del Dodecanneso, offre quei panorami sublimi che solo le isole più piccole e meno trafficate possono ancora offrire.


La si raggiunge, con un po’ di fatica, grazie a voli diretti a Kos, da cui partono quotidianamente aliscafi che raggiungono l’isola in poco tempo. Durante la bassa stagione può essere più difficoltoso raggiungerla a causa del fatto che mare mosso e venti forti possono ritardare partenze ed arrivi.

Mare in Grecia

Mare in Grecia

Sebbene non ci siano molti monumenti da visitare, a parte un paio di piccole chiese, Agathonisi rimane una meta ideale per lunghe passeggiate e per interminabili giornate di spiaggia, mare e sole. Alcune spiagge sono decisamente consigliabili, Agios Georgios, poco distante dal porticciolo dell’isola, ed Ormos Cochilia, bellissima spiaggetta incastonata tra pareti rocciose trapuntate di macchia mediterranea.

Sebbene d’inverno l’isola sia poco abitata, si respira una certa vitalità, soprattutto nei caffè e nelle taverne, dove si può tirare a tardi fino a notte fonda rimirando lo stupendo panorama e socializzando con gli isolani, molto gentili ed ospitali.


Tra le altre attività che si possono svolgere sull’isola, meritano le esplorazioni dei magnifici fondali, ricchissimi di pesce, una delle prelibatezze che potrete trovare nei ristoranti e taverne di Agathonisi, ed un po’ di shopping nei piccoli negozi di souvenir, dove si possono ancora trovare oggetti dell’artigianato locale, tessuti e qualche buona bottiglia di vino da portare con se al ritorno.

Guida: vacanze in Grecia V parte – In Grecia via mare

Per i turisti italiani, ma anche per i molti stranieri che desiderano trascorrere le vacanze in Grecia portandosi dietro l’automobile, il percorso obbligato passa per la rete di collegamenti marittimi che intercorrono tra la Grecia e l’Italia. Dai porti italiani infatti, grazie alle moderne e veloci navi delle numerose compagnie di navigazione il viaggio verso la Grecia si compie agevolmente e velocemente. Il percorso più lungo, ma anche quello più “romantico” parte da Venezia e raggiunge Patrasso toccando il porto di Igoumenitsa, è particolarmente vantaggioso per i viaggiatori del nord-est italiano e del nord in generale che non vogliono raggiungere in auto gli altri porti posti più a sud nella penisola italiana, Ancona, Bari, Brindisi. Da questi ultimi porti il viaggio verso la Grecia è più breve ed anche più economico, ma si spende di più in auto per raggiungerli, almeno per coloro che partono dal Nord Italia. Ogni giorno per tutto l’arco dell’anno è prevista almeno una partenza alla volta di Patrasso ed Igoumenitsa, e naturalmente nella stagione estiva il numero delle partenze giornaliere aumenta del 50% e più.

Una volta giunti a Patrasso, se la destinazione sono le isole della Grecia, gli automobilisti sono obbligati a raggiungere il Pireo attraverso l’autostrada che da Patrasso porta ad Atene. Una volta al Pireo si possono trovare traghetti per tutte le altre destinazioni, gestiti dalle compagnie di navigazione greche, con imbarcazioni di costruzione recente e comodissime: Cicladi, Dodecanneso, Creta, e via mare si può anche raggiungere comodamente anche Salonicco, una riposante alternativa al tragitto autostradale. E’ comunque sempre meglio informarsi prima sullo stato delle strade e della circolazione su determinate isole, talvolta è meglio rinunciarci oppure noleggiare un auto o meglio ancora un motorino sul posto, i prezzi non sono esagerati, e si risparmia in fatica e stress.

Chi non ha l’auto al seguito, oltre alla flotta dei traghetti ha a disposizione tutta una serie di aliscafi e catamarani veloci che fanno la spola tra un’isola e l’altra nella metà del tempo che ci impiegano i traghetti. Per raggiungere le isole più remote dovrete informarvi presso gli abitanti, ed in qualche caso potete contrattare un passaggio con i pescatori, se il tragitto è breve.

Guida: vacanze in Grecia parte IV – Guidare in Grecia

Guidare in Grecia è decisamente un’impresa, per tutta una serie di fattori.

In generale è meglio essere consapevoli prima di affrontare in automobile le strade greche su alcuni concetti essenziali: le strade non sono granchè, in molte zone sono in pessime condizioni, e non adatte a sopportare l’aumento esponenziale del traffico di questi ultimi decenni. E trovare un parcheggio ad Atene è un impresa che rischia di farvi salir la bile e rovinarvi la vacanza. E’ inutile arrabbiarsi ed innervosirsi, meglio rassegnarsi e prendersela comoda.

Dopo questi presupposti la rete autostradale in Grecia consiste di quattro direttrici fondamentali. Da Patrasso ad Atene corre la E65, Egnatia – Odos collega Igoumenitsa, sulla costa ionica a Salonicco e prosegue fino al confine con la Turchia. Una quarta autostrada collega Corinto a Tripolis. Grazie agli sforzi di ristrutturazione delle infrastrutture in occasione dei giochi olimpici del 2004 parti di questa rete autostradale sono decisamente migliorati, soprattutto il tratto che corre da Corinto ad Atene, diventato una larga autostrada a 3 – 4 corsie, mentre ancora restano da esser terminati i lavori sulla tratta Patrasso Corinto, che ancora oggi è ad una sola corsia, per circa 150 chilometri. Senza barriera tra le corsie di opposta direzione e spesso molto trafficata, mette alla dura prova anche il guidatore più esperto.

Intorno ad Atene la situazione del traffico verso l’esterno della città è migliorata con la costruzione di un raccordo anulare che permette un facile accesso all’aeroporto ed agli scali portuali del Pireo.

Mentre nel centro della città è quanto di più caotico, rumoroso ed inquinante che possiate immaginare. Se proprio non lo potete evitare, rinunciate a spostarvi in auto ad Atene ed usate piuttosto la moderna ed efficiente metropolitana. Lo stesso vale anche per Salonicco, sebbene lì l’aria è più respirabile ed il traffico più contenuto.

Se le autostrade sono a corsia singola sovente viene usata come corsia per il traffico lento quella che normalmente dovrebbe essere la corsia di emergenza, e quindi bisogna stare molto attenti.

Se non avete particolare fretta, le strade provinciali e statali più piccole, sebbene rendano il tragitto sia più lungo vi permettono di incrociare bellissime città che altrimenti, percorrendo l’autostrada non potreste vedere. Per esempio da Patrasso ad Atene passando sulla splendida litoranea, oppure da Corinto a Tripoli, dove, rinunciando alla nuova superstrada si raddoppiano i chilometri ma si attraversano città storiche come Argo e Micene.

Il limite di velocità sulle strade secondarie è di 70km, mentre nelle zone urbane è di 50km e sulle autostrade e superstrade è fissato a 100-120km.

Inutile dire che bisogna attentamente rispettarli, ed anche indossare le cinture di sicurezza, sebbene in molti guidatori greci ancora oggi non lo facciano.

Leros Grecia

L’isola di Leros appartiene a quel gruppo di isole della Grecia che ancora non è stata toccata se non in parte dal turismo di massa. Complici una serie di motivi: innanzitutto l’isola è stata per lungo tempo la sede di una delle più grandi istituzioni manicomiali della Grecia, poi, durante l’epoca della dittatura, uno dei luoghi di confino per i dissidenti politici.

Porticciolo di Leros

Porticciolo di Leros

Ciò ha fatto si che Leros godesse di una triste nomea presso i greci, e quindi, di conseguenza, il suo nome apparisse poco o niente sulle guide turistiche e tra le offerte di vacanze in Grecia proposte dalle agenzie di viaggi. Ancora oggi che il manicomio ha chiuso i battenti e che l’isola è stata riscoperta dai visitatori, restano evidenti tracce di questo passato singolare: le comunicazioni sono ridotte, e sull’isola non c’è stato un proliferare di strutture alberghiere e turistiche.

Nonostante le difficoltà Leros resta un’isola affascinante, proprio per il suo essere così refrattaria al turismo di massa. I prezzi restano molto contenuti, sia per il soggiorno che per il mangiare, e spesso ci si può ritrovare a condividere indimenticabili serate con gli abitanti locali in magnifiche taverne sul bordo del mare, con i tipici tavolini verniciati in azzurro posti direttamente sulla spiaggia. Inutile dire che qui si mangia pesce freschissimo, pescato nelle limpidissime acque circostanti che sono una vera gioia per gli appassionati di immersione e per gli amanti della pesca.

Durante l’alta stagione, grazie ai tanti locali che tornano nell’isola in vacanza dalle metropoli del continente, sull’isola si scatena un’interessante vita notturna, animata soprattutto dai giovani.

In bassa stagione Leros è l’ideale per chi vuol godersi in pace e relax mare e paesaggi degni di una cartolina.

Guida: vacanze in Grecia parte III – Mangiare in Grecia

Ad Atene e dappertutto in Grecia la popolazione ha l’usanza di recarsi a mangiare fuori, sia a pranzo che a cena. La taverna greca era il luogo tradizionale dove ci si recava per mangiare, ed ancora oggi tale scelta è la più frequente. Ad Atene, molte taverne le si possono trovare nel quartiere centrale di Plaka, quello che si estende sotto la collina dell’Acropoli. Il menù principale è costituito di piatti della cucina tradizionale, a base di pesce e carne, innaffiati di vini greci, principalmente la Retsina.

Un tempo in tali taverne era comune trovare musicisti e suonatori che con chitarre ed altri strumenti tradizionali come il bouzuki, in allegria e canti accompagnavano il pranzo o la cena degli ospiti.

Oggi tale usanza è in parte scomparsa, sostituiti i suonatori dai moderni impianti di riproduzione musicale, e per trovare ancora qualche locale con musica dal vivo occorre informarsi e cercare con attenzione.

Oltre alle taverne si può fare un ottimo spuntino anche nelle “ouzerie”, i locali dove viene servito il tradizionale aperitivo greco, l’”ouzo” un liquore ad alta gradazione alcoolica e dal forte sapore di anice che si beve diluito con acqua fresca. L’usanza in Grecia vuole che si accompagni alla bevanda una serie di piattini per attenuare mangiando l’effetto dell’alcool. Tali piattini possono essere talvolta equiparati a dei veri e propri pranzi tale è l’abbondanza delle portate: olive, polipo lesso o grigliato, calamari fritti, formaggi e salumi, pesce affumicato e salse di uova di pesce “taramosalata” o di melanzane.

Nelle grandi città c’è ancora oggi l’uso, al fine settimana, di recarsi a pranzo o a cena nei villaggi fuori dalla metropoli, ed in particolare in quei locali che offrono una larga scelta di carni grigliate

soprattutto agnello, di cui si consumano anche le interiora avvolte nel budello, ed il maiale.

Oppure ci si reca nelle splendide “psarotaverne”, i ristoranti specializzati nel cucinare il pesce. Molto spesso, soprattutto se lontani dalle località turistiche più note e frequentate, mangiare pesce è economico e la qualità dl pescato è notevole per freschezza e bontà.

In genere il posto più popolare e frequentato, sia ad Atene che nelle altre località della Grecia, in continente o sulle isole, resta il souvlatzidiko, un piccolo negozio in cui si grigliano piccoli spiedini di carne o il “gyros”, l’equivalente del “kebab” turco, serviti poi sul piatto con insalata pomodori e patatine oppure avvolti in una “pitta” una forma piatta e circolare di pane, e conditi generosamente della famosa salsa allo yogurt ed aglio, lo “zaziki”. E’ questa la versione greca del “fast food”.

Un accorgimento fondamentale per trovare un posto dove si mangia bene consiste nell’osservare attentamente i commensali già seduti ai tavoli, se sono anziani greci e famiglie vuol dire che la cucina è buona, genuina ed apprezzata, mentre conviene diffidare dei locali ad uso dei turisti, dove talvolta si è trattati in modo sbrigativo ed il menù è standardizzato e privo di variazioni interessanti.

Nelle taverne greche molto spesso non esiste il menù, ed il modo migliore per assaggiare piatti freschi ed appena fatti è quello di chiedere al cameriere cosa propone la cucina quel giorno, in tal modo potreste assaggiare qualche sconosciuta e saporita specialità.

Per chi proprio non riesce a rinunciare ad una pizza o ad un piatto di pasta, molti ristoranti che offrono piatti della cucina internazionale sono a disposizione soprattutto ad Atene e nelle maggiori località turistiche, e non mancano pizzerie anche nelle isole più remote.

Ecco in ordine di uscita dalla cucina i piatti principali che si possono ordinare in un ristorante greco.

La prima portata è costituita dagli antipasti, tra i quali il più conosciuto, anche oltre i confini della Grecia è sicuramente lo “zaziki”, una salsa dal gusto forte e pungente a base di yogurt cetrioli ed aglio in abbondanza. Altri antipasti comuni sono la “taramosalata”, a base di uova di pesce, e la “melinzanosalata” a base di melanzane. Solitamente si continuano gli antipasti con melanzane e zucchine fritte in pastella, peperoni, crocchette e sfogliatine ai formaggi, i celebri “dolmadakia”, riso avvolto nella foglia d’uva e stufato. Famosa anche l’insalata mista (“greca”) accompagnata da una fetta di “feta”, un formaggio ovino e caprino molto gustoso, spolverata di origano e timo.

Tra i piatti principali troviamo le carni arrostite e grigliate, sopratutto agnello e maiale, polpette di riso con salsa di limone e uovo, “dolmades” le foglie di cavolo farcite, le “soutzoukakies” polpette di carne al sugo. Non mancano i pesci, di tutti i generi e specie, tra i quali il polipo ha un posto d’onore, grigliato al fuoco di legna, oppure bollito, o ancora cotto nel sugo rosso con la cannella, e poi i pesci fritti, tra i quali i preferiti sono le piccole triglie ed i pescetti (“marides”) serviti appena fritti, o le bizzarre aguglie, servite immerse in una marinatura di aglio aceto e rosmarino. e non mancano i pesci pregiati, orate, branzini, palombo. Accanto al pesce si può chiedere la “scordalià” una salsa a base di patate ed aglio dal sapore particolarmente indicato come accompagnamento ai piatti di mare. Tra le specialità di pesce da provare il “kolios pastos”, sgombri seccati sotto sale e la zuppa di pesce “avgolemono”, in salsa di uovo e limone.

Infine i dessert che non splendono per varietà e che includono yogurt con il miele, o con composte di frutta fatte in casa ed i baklava, questi ultimi di chiara derivazione orientale.

Tra i vini immancabile ed a buon mercato la retsina, che deve il suo sapore particolare alla resina con cui viene aromatizzato il vino bianco. Seguono una serie di rossi e di bianchi ottimi da pasto, tra i quali i vini di Creta sono i migliori. Ci sono anche vini dolci, come il vino di Patrasso (“mavrodafni”) ed il Moscato dell’isola di Samos.

Tra i liquori da assaggiare, dopo il pasto, il più comune e conosciuto è la Metaxa, un brandy piuttosto dolce. Prima dei pasti e come aperitivo invece si beve l’”ouzo”.

Sifnos Grecia

Le isole dell’arcipelago delle Cicladi sono famose per la loro aridità e per essere particolarmente secche, ma Sifnos fa eccezione, e si presenta a visitatori e turisti nel suo splendore di vallate e pianure fertili e verdeggianti, tra cui svettano gli ulivi.

Il capoluogo dell’isola, Apollonia, ospita un interessante Museo dell’Arte. Kastro è l’antico capoluogo dell’isola e vi si può ammirare la cittadella veneziana del quattordicesimo secolo.

panorama del mare greco

panorama del mare greco

Le spiagge più piacevoli si trovano a Faros, a Kastro ed a Platys Gialos. Altre se ne trovano a Kamares, a Chersonissos ed a Vathy.

Poca vita notturna ma comunque vivace, Sifnos è l’ideale per chi cerca pace e tranquillità senza rinunciare però a qualche serata di divertimento.

Ristoranti e taverne sono particolarmente buoni a Sifnos, che vanta una notevole tradizione di grandi cuochi. Le migliori taverne in cui gustare il pesce freschi si trovano a Kastro e Faros.

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